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Athlétisme : Agnes Tirop, triste fin d’une étoile en devenir

Agnes Jebet Tirop est née le 23 octobre 1995. Elle est morte ce mercredi 13 octobre 2021. Spécialiste des courses de fond, elle était destinée à briller. Mais la Kenyane disparait à 25 ans, retrouvée poignardée chez elle.

Agnes Tirop
Agnes Jebet Tirop (23 octobre 1995-13 octobre 2021)

Tragique ! Le mot n’est sans doute pas de trop pour qualifier le décès d’Agnes Tirop. L’athlète kenyane est morte poignardée dans son domicile à Iten, au Kenya, selon The Sun. Elle n’avait que 25 ans.

La triste nouvelle, va forcément être mise en rapport avec sa trajectoire sportive. Elle venait en effet de battre le record du monde (30:01 ) réservé aux femmes sur 10 km. C’était au mois de septembre à Herzogenaurach (Allemagne). La mort d’Agnes Tirop a donc fait réagir.

Le Président kenyan lui a d’ailleurs rendu un hommage : «C'est troublant, tout à fait malheureux et très triste que nous ayons perdu une jeune et prometteuse athlète qui, à un jeune âge de 25 ans, avait apporté tant de gloire à notre pays grâce à ses exploits sur la scène mondiale de l'athlétisme, y compris en 2020 cette année. Elle était aux Jeux olympiques de Tokyo où elle faisait partie de l'équipe kenyane. C'est encore plus douloureux qu'Agnès, une héroïne kenyane à tous égards, ait douloureusement perdu sa jeune vie à cause d'un acte criminel perpétré par des gens égoïstes et lâches

Le Président a par ailleurs ordonné à la police de mener très vite des investigations.

Une promesse chez les jeunes

Agnes Tirop part, laissant derrière elle un palmarès qui ferait des envieux. Déjà en juniors, elle avait commencé à réaliser des exploits. Elle a remporté la médaille d’argent aux Championnats d'Afrique de cross-country au Cap en 2012. Elle s’offre ensuite le bronze du 5 000 m aux Championnats du monde des moins de 20 ans à Barcelone en 2012.

En 2013, Tirop remporte le Kenya Cross-Country meeting à Kericho. Elle y bat une certaine... Faith Kipyegon. Tirop remporte par ailleurs les Championnats d'Afrique de cross-country en mars 2014. Puis une médaille de bronze au 5000 m aux Championnats du monde U20 en Oregon.

La confirmation chez les séniors

Agnes Tirop rejoint ensuite les séniors en 2015. Cette année-là, elle s’illustre à Guiyang (Chine). Elle y remporte ainsi les Championnats du monde de cross-country. Elle devient d’ailleurs la deuxième plus jeune à remporter ce titre féminin. Elle décide en 2017 de mettre le cap sur le 10 000 m. Aux Championnats du monde à Londres, elle s’offre le bronze en 31:03.50. Elle récidive ensuite en 2019 avec un temps de 30:25.20.

En 2021, Agnes Tirop termine troisième aux essais olympiques du Kenya au 5000 m. Elle finit par ailleurs quatrième aux JO de Tokyo.

«L'athlétisme a perdu l'une de ses jeunes étoiles les plus brillantes dans les circonstances les plus tragiques, a déclaré le président de World Athletics Sebastian Coe. Championne du monde de cross-country à seulement 19 ans, Agnes Jebet Tirop a fait irruption sur la scène mondiale en 2015 et a été l'une des meilleures coureuses de fond au monde au cours des six dernières années. C'est un coup terrible pour toute la communauté de l'athlétisme, mais surtout à sa famille, à ses amis et à Athletics Kenya et je leur adresse toutes nos plus sincères condoléances.»

Agnès Jabet Tirop

Agnès Jabet Tirop.

Une carrière qui se termine donc de manière tragique ce mercredi 13 octobre. Fin de parcours pour une étoile qui avait commencé à briller.

Oumar NDONGO

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