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Wayde Van Niekerk s’optimise aux États-Unis

Wayde Van Niekerk attendu au meeting de Lucerne
Wayde Van Niekerk veut passer un nouveau cap aux États-Unis

Wayde Van Niekerk s’affûtera davantage aux États-Unis. Ce, afin de préparer les JO Tokyo 2021, annonce-t-il vendredi dans un communiqué. Cela implique que le détenteur du record du monde du 400 m change de coach. Mais le Sud-Africain se veut reconnaissant. «J’ai passé la plus grande partie de ma carrière sous la direction de + Tannie + Ans Botha, sur ma base de Bloemfontein. Et je ne saurai exprimer toute ma gratitude pour ce qu’elle a fait afin de m’aider à parvenir à ce point de ma carrière», écrit l’athlète sud-africain.

Wayde Van Niekerk travaillait après sa très longue convalescence avec sa coach de longue date. C’est elle qui en a fait une véritable machine à foulées. Diminué depuis fin 2017, le champion olympique «espère» toujours battre son record du monde (43’’03). «Et pour ce faire, je dois m’entraîner aux côtés des meilleurs sprinteurs du monde», estime le Sud-Africain.

Wayde Van Niekerk rejoint donc Lance Brauman à Claremont, en Floride. Le célèbre technicien travaille déjà avec Noah Lyles, champion du monde du 200 m. Mais aussi la championne olympique du 400 m, la Bahamienne Shaunae Miller. «Cela m'a paru être la meilleure chose pour moi. Je vais maintenant travailler avec mon nouveau coach et mes nouveaux coéquipiers et j'espère continuer à porter haut les couleurs sud-africaines au niveau international

Van Niekerk était hors des pistes depuis sa grave blessure à un genou fin 2017. C’était après son deuxième titre mondial sur 400 m, à Londres. Le Sud-Africain était alors resté près de deux ans sans compétition. Depuis son retour de blessure, son meilleur temps sur le tour de piste est de 45''58, l'an dernier à Bellinzone.

Amina SOGUI

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