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JO 2021-Un pays, une spécialité : les Sud-africains comme des poissons dans l'eau

Chad Le Clos, le champion sud-africain de natation
Chad Le Clos, le champion sud-africain en natation

L’Afrique du Sud peut espérer remporter le plus de médailles en natation. Les athlètes sud-africains excellent bien dans cette discipline. Et pour ces JO de 2020, ils comptent bien brasser et continuer leurs performances olympiques qui datent de très longtemps. Déjà en 1932, lors des Olympiades de Los Angeles, le pays avait réussi à s’offrir une médaille de bronze. Une victoire acquise grâce à Jenny Makal à l’épreuve des 400 m nage libre féminin.

Un succès retentissant à l’époque qui a eu le mérite d'ouvrir la voie aux nageurs sud-africains. Depuis le pays ne cesse de glaner des breloques dans la discipline. Lors des Jo de Londres 2012, Chad Le Clos, s’était en effet paré de la médaille d’or du 200 m papillon. Le Sud-africain n'avait que 20 ans.

Clos s’était imposé en finale en 1mn52s96, devant l’Américain Michael Phelps double tenant du titre. Et 4 ans plus tard, il était reparti du Brésil avec deux médailles d’argent. Sur les distances de 200 m nage libre et 100 m.

Et Chad Le Clos, 29 ans, sera encore une fois l’un des nageurs le plus attendu à Tokyo. À coté de lui, il faudra également compter sur Tatjana Scoenmaker qui peut, elle aussi, espérer décrocher le titre mondial au vu de ces dernières performances.

En avril dernier, lors des Championnats nationaux de natation, en Afrique du Sud, la nageuse de 23 ans avait alors signé un record au 50 m brasse. Elle a nagé en finale en 30s32. Tatjana compte également dans son palmarès 3 médailles d’or aux Jeux Africains 2015 (50 m, 100 m et 200 m). Aux Jeux du Commonwealth en 2018, elle avait aussi remporté le titre au 100 m brasse.

Avec Chad le Clos et Tatjana Scoenmaker dans ses rangs, l’Afrique du Sud peut ainsi rêver de médailles olympiques à Tokyo.

Jules DIA

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