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Canon - Tonnerre: Petites histoires d'un derby tonitruant

Un arbitre bastonné, le retour triomphal de Roger Milla, les divisions au sein de la famille présidentielle… Voici quelques savoureuses anecdotes sur un derby spécial au Cameroun.

Théophile Abéga frappe l’arbitre

Après un séjour à Toulouse, en France (1984-1985) et à Vevey-Sports en Suisse (1985-1987), Théophile Abéga retourne dans son club de cœur, le Canon Sportif de Yaoundé. Très vite, le Ballon d’or africain 1984 et ses coéquipiers affrontent le Tonnerre de Yaoundé. Le match est présenté comme le plus attendu de la saison 1988.

Formés à l’école allemande, les Canonniers déroulent et parviennent à mener 2-0. Toutefois, leur rêve de victoire va vite virer au cauchemar, lorsque l’arbitre expulse deux joueurs. Réduits à 9, les partenaires de Théophile Abéga sont rattrapés au score (2-2), après notamment un but de Georges Weah. Mais les Canonniers n'abandonnent pas le combat pour autant. En fin de rencontre, les Vert et Rouge croient avoir repris le dessus sur leurs adversaires. C’est cependant sans compter avec l’arbitre Baron Abo Edouard qui invalide le but. Courroucé, Théophile Abéga lui saute dessus et le roue de coups de poings! Chose curieuse pourtant, l’arbitre ne marque pas cet incident dans son rapport de match.

Le retour triomphal de Roger Milla

En 1994, le Cameroun est qualifié au Mondial (Etats-Unis). Dans les principales villes du pays, le peuple réclame le retour de Roger Milla en sélection. Le double Ballon d’or africain (1976, 1990) n’avait plus joué depuis près de deux ans. Mais il accepte de renfiler le maillot des Lions Indomptables. Et pour se mettre en forme, le joueur, alors âgé de 42 ans, annonce lors d’une conférence de presse qu’il rejoint son ancien club, le Tonnerre de Yaoundé. L’arrivée de Milla est actée quelques jours seulement avant la confrontation avec le Canon, comptant pour la 3e journée du championnat. Le vieux Lion prend un préparateur physique particulier. Il s’entraîne une seule fois avec le Tonnerre, la veille de ce duel.

Le lendemain, des milliers de spectateurs prennent d’assaut les tribunes du stade Omnisports Ahmadou Ahidjo. Des dizaines de médias internationaux effectuent également le déplacement pour vivre en direct le retour de la star du Mondial 1990. Sur l’aire de jeu, Roger Milla débute le derby au poste de milieu relayeur. Le vétéran se frotte à la jeunesse et au talent de Marc Vivien Foe, maître à jouer du Canon qui mène rapidement 2-0. A la pause, Milla s’arrête devant les micros de la radio nationale et déclare que le Canon ne gagnera pas ce match.

De retour des vestiaires, Roger Milla change de poste. Le vieux Lion quitte le milieu de terrain pour la pointe de l’attaque du Tonnerre. Résultat : la rencontre se termine sur le score nul de 2-2 avec un Milla auteur du but égalisateur.  

Quand le derby divise le couple présidentiel

Les rencontres entre les deux clubs mythiques du Cameroun ont longtemps charrié les passions dans les rues de la capitale dans les années 60 à 80. Mais ce duel entre frères ennemis divisait même au sein de la présidence de la République. Un chroniqueur, réputé proche du palais présidentiel, raconte que l’ancien chef de l’Etat Amadou Ahidjo et son épouse ne portaient pas le même club dans leur coeur. Le défunt président était devenu fan du Canon de Yaoundé en raison des trophées glanés au plan continental (1 Coupe d'Afrique des vainqueurs de coupe, 3 Ligues des champions de la CAF). Son épouse cependant, admirait le jeu léché du Tonnerre.  

Kigoum WANDJI

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