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EPL - Chelsea v City: Mendy and Ziyech set to upset Mahrez's visit to London

Pour les supporters de Chelsea, Édouard Mendy vaut bien une chanson. « Édouard, l'infranchissable » ; « Édouard, l'homme qui vole dans les airs » ; « Édouard, le talisman » … Autant de refrains improvisés à l'honneur du portier sénégalais. Et, ces derniers ont bien raison de fêter leur nouvel homme fort. Car, depuis son arrivée du côté de Londres en janvier 2020, l'ancien gardien rennais ne cesse de valoir à son club de grandes satisfactions. Est-il d'ailleurs besoin de le rappeler tant les performances du gardien font échos en Europe.

Arrêt sur arrêt, clean sheet sur clean sheet, l'international sénégalais a ainsi été l'un des grands artisans du sacre des Blues en Ligue des champions. Et, bien qu'il découvrait cette prestigieuse compétition pour la première fois, Édouard Mendy a su garder ses cages inviolées à 10 reprises dans ce tournoi. Des statistiques hallucinantes qui lui ont valu la distinction de meilleur gardien UEFA lors de cette campagne.

En premier League, le géant de 1m97, au visage toujours aussi serein et impassible, n'a pas fait moins. Son arrivée au sein du club a non seulement très vite fait oublier les nombreuses boulettes de l'ex numéro un des Blues à ce poste, Kepa, mais, elle a aussi apporté plus de solidité défensive et de souveraineté son équipe. Bref, sur sa ligne, Édouard Mendy rassure tout son monde.

En cette nouvelle saison 2021-2021, celui qui est pressenti pour remporter le Ballon d'or africain, semble parti pour rééditer ses exploits de la campagne écoulée. Et même pour faire encore mieux, serait-on tenté de dire. On en veut pour preuve sa prestation XXL face au Liverpool de Sadio Mané, son compatriote, à l'occasion de la 3e journée de Premier League (1-1). Alors que son équipe était réduite à 10 avant même la fin de la première mi-temps, le dernier rempart des Blues avait enfilé son costume de sauveur pour stopper net toutes les tentatives des Reds. Sept arrêts en tout lors de cette confrontation au sommet. Un record pour le portier depuis son arrivée à Chelsea.

Toutefois, le gardien de 27 ans devra progresser sur un point qui fait tache à ses belles performances : les penalties. L'épisode de son remplacement dans les ultimes secondes de la finale de la Super coupe d'Europe face à Villarreal montre qu'il n'est pas encore au niveau espéré dans cet aspect du jeu. Sera-t-il en mesure de progresser là-dessus ? S'il y arrive, plus qu’une chanson, Édouard vaudra une danse.
Hakim Ziyech, le Lion qui a du mal à rugir
Son but marqué en finale de la Super coupe contre Villarreal laissait espérer qu’enfin, Hakim Ziyech allait entrer dans les plans de jeu de Thomas Tuchel, l'entraîneur des Blues de Chelsea. Seulement, après six premières journées de Premier League joués, force est de constater que la réalité est tout autre. A ce stade de la compétition, Ziyech ne compte que deux matches dont une titularisation, avec zéro but et surtout, beaucoup de frustration. Trop peu pour l'ailier au pied gauche en velours qui, un temps, avait fait le bonheur de l'Ajax Amsterdam et affolé toute l'Europe.

Mais depuis sa signature à Chelsea, Ziyech n'y arrive plus. Souvent fantomatique lors de ces apparitions, le joueur a dû mal à trouver ses marques chez le champion d'Europe en titre. Et, avec son effectif bien garni à sa disposition, le technicien allemand Thomas Tuchel n'hésite pas à le laisser sur le banc en faveur de joueurs plus décisifs. Une situation qui pourrait amener Ziyech, longtemps annoncé sur le départ lors du mercato d’été, à aller voir ailleurs dès cet hiver.

Au-delà de ce dilemme, le joueur de 28 ans devra aussi résoudre un autre problème et pas des moindres : sa non-convocation en sélection nationale par son entraîneur, Vahid pour motif « d'indiscipline » lors des premières journées des qualifications Coupe du monde 2022.  Entré dans un bras de fer avec le technicien franco-bosniaque,  Hakim devra vite évacuer ce problème pour ainsi pouvoir se focaliser sur l’essentiel : disputer une place de titulaire au sein du onze de départ de Chelsea.
EPL - Chelsea v City: Mendy and Ziyech set to upset Mahrez's visit to London

Manchester City's Riyad Mahrez and his team mates will be expected to face the European champions and importantly Chelsea's Edouard Mendy and Hakim Ziyech in the Premier League on Saturday 25 September. Mendy and Ziyech both look set to repeat the feat after beating their visitors three times in a bounce last season most recently in the champions league finals.

For Chelsea fans, Edouard Mendy is worth a song. "Edouard, the impassable"; "Edouard, the man who flies through the air"; "Edouard, the talisman"... So many improvised refrains in honor of the Senegalese goalkeeper. And the latter have good reasons to celebrate their new strong man. Since his arrival in London in January 2020, the former Rennes goalkeeper has never ceased to bring his club great satisfaction. It's not necessary to remind you of this, as the goalkeeper's performances have been echoed throughout Europe.

The Senegalese international has been one of the main architects of the Blues' Champions League triumph, with save after save and clean sheet after clean sheet. And although he was discovering this prestigious competition for the first time, Edouard Mendy kept his goal untouched ten times in the tournament. His staggering statistics earned him the distinction of being named UEFA's best goalkeeper during the campaign.

In the Premier League, the 1.97m giant, with his ever so serene and impassive face, has done no less. His arrival at the club has not only made us forget the numerous blunders of the Blues' former number one in this position, Kepa, but has also brought more defensive solidity and sovereignty to his team. In short, on his line, Edouard Mendy reassures everyone.

In this new season 2021-2021, the one who is expected to win the African Golden Ball, seems to be on his way to repeat his exploits of the past campaign. And even to do better, one would be tempted to say. He has been in the running for a number of years, but he is still in the midst of a difficult period, and his performance against his compatriot Sadio Mané's Liverpool in the third round of the Premier League is proof of that. The Blues' last line of defense had been reduced to ten men before the end of the first half, but Mendy put on his savior's outfit to stop all the Reds' attempts. Seven saves in all during this summit confrontation. A record for the keeper since his arrival at Chelsea.

However, the 27-year-old goalkeeper will have to improve on a point that stains his fine performances: penalties. The episode of his substitution in the final seconds of the European Super Cup final against Villarreal shows that he is not yet at the level expected in this aspect of the game. Will he be able to improve in this area? If he does, more than a song, Edouard will be worth a dance.

Hakim Ziyech, the Lion who has trouble roaring
The goal he scored in the Super Cup final against Villarreal gave hope that Hakim Ziyech would finally be included in Chelsea coach Thomas Tuchel's game plan. But after six Premier League games, the reality is quite different. Ziyech has only made two appearances so far in the competition, including one start, with zero goals and a lot of frustration. It is too little for the velvet-footed winger who once delighted Ajax Amsterdam and had the whole of Europe in a tizzy.

Since signing for Chelsea, Ziyech has not been able to do so. The player has often been a shadow of his former self, and has struggled to find his feet with the reigning European champions. And with a strong squad at his disposal, German coach Thomas Tuchel has no hesitation in leaving him on the bench in favor of more decisive players. It's a situation that could lead Ziyech, long rumored to be on his way out during the summer transfer window, to look elsewhere this winter.

In addition to this dilemma, the 28-year-old will also have to solve another problem, not the least of which is that his coach, Vahid Halilhodzic, did not call him up to the national team for the first few days of the 2022 World Cup qualifiers for reasons of "indiscipline". Hakim will have to put this problem behind him before he can focus on the most important thing of all: a starting place in Chelsea's starting line-up.

 

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