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Athlétisme- Francine Niyonsaba : «J’ai beaucoup de résilience et de détermination»

Francine Niyonsaba-Ligue de Diamant-Burundi
Francine Niyonsaba savoure sa sacre en Ligue de Diamant sur 5000m

Quelle belle revanche pour Francine Niyonsaba ! Il y a quelques semaines à Tokyo, la Burundaise a vécu une très grande désillusion aux JO. Alors qu’elle venait de décrocher avec brio sa qualification en finale du 5000 m, elle avait finalement été disqualifiée pour avoir mis un pied sur l’autre bordure de la piste.

Un choc terrible pour l’athlète de 28 ans, médaillée d’argent au 800 m à Rio. Terrible parce qu’elle avait réussi à décrocher les minimas sur cette distance après que World Athletics lui a interdit de s’aligner sur les deux tours de piste à cause de son hyperandrogénie. Tous ses efforts et sacrifices venaient d’être anéantis par une légère faute.

«J’aime les défis»

Deux mois après, Francine Niyonsaba montre qu’elle sait bien se relever. Même après les chutes les plus dures. Sur la piste de Zurich, ce mercredi 8 septembre, elle a surclassé Hellen Obiri, pourtant vice-championne olympique du 5000m et championne du monde en titre de la distance.

Un exploit donc pour celle qui a entamé sa reconversion il y a moins de deux ans. Et elle le savoure à juste titre. «J'ai fait ce qu'il fallait faire, rappelle Francine Niyonsaba après sa victoire. Cette course était incroyable. Je suis restée derrière la majeure partie de la course, c'était ma tactique, j'apprends encore après être passé du 800m à des distances plus longues».

Cet éclatant succès en Ligue de Diamant, plus grand circuit d’athlétisme, montre la force de caractère de Francine Niyonsaba. «J'aime les défis, affirme-t-elle d’ailleurs. J'ai beaucoup de résilience et de détermination». La Néerlandaise Sifan Hassan et les Ethiopiennes Gudaf Tsegay et Letesenbet Gidey, reines des courses de fond ces dernières années, ont désormais une nouvelle concurrente de taille.

Yacine DIENG

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