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Gary Cahill : «La présence de Wilfried Zaha est vitale»

Gary Cahill estime essentielle la présence de Wilfried Zaha à Crystal Palace. L’international anglais se fait ainsi l’écho de son coach. Roy Hodgson, en l’occurrence, espère, en effet, «désespérément» le retour de l’Ivoirien.

Wilfried Zaha, un élément essentiel de Crystal Palace
Wilfried Zaha, un élément essentiel de Crystal Palace

Gary Cahill et Crystal Palace font depuis trois matchs sans Wilfried Zaha. Et une statique peu flatteuse parle pour l’international ivoirien. En effet, les Eagles ne gagnent presque pas en l’absence de l’Éléphant. Si bien que le succès spectaculaire (1-2) à Brighton lundi soir est un moment important. C’est le remplaçant Christian Benteke, d’une volée (90e+5), qui scelle la première victoire des hommes de Roy Hodgson depuis la blessure de Zaha. Voilà trois matchs, après, en effet, les récentes défaites contre Leeds (2-0) et Burnley (3-0).

La «Zaha dépendance»

«Cela a été souligné dans les vestiaires (après le match). Mais je dois presque ajouter - comme je l'ai fait à plusieurs reprises - ce serait toujours très, très agréable de le récupérer», avoue le manager de Palace. Les Eagles, privés de Zaha, avaient déjà perdu 18 de leurs 20 matchs de Premier League, dont cinq cette saison. Suite, notamment, aux défaites contre Burnley (1-0), décidément, et Newcastle (2-0), en novembre dernier.

Ainsi, Gary Cahill conforte son manager au sujet de Wilfried Zaha. «La statistique parle d'elle-même, telle est sa qualité», salue, à juste titre, l’international anglais. Car «Wilf», c’est notamment 9 buts et 2 passes décisives en 19 matchs de Première League cette saison.

«Sa présence dans l'équipe est vitale. Depuis que je suis ici, cela est évident. Nous lui souhaitons évidemment un prompt rétablissement et espérons le récupérer très bientôt, ajoute le défenseur à Sky Sports. Mais, souligne-il, nous devons avancer. Zaha est un grand joueur pour nous, mais nous ne pouvons pas nous fier à un seul joueur tout le temps.»

Wilfried Zaha (28 ans) a un problème aux ischio-jambiers. C’est le cinquième cadre indisponible après les deux centraux James Tomkins et Mamadou Sakho. Ainsi que les milieux de terrain Jeff Schlupp et James McArthur. «Je défie n'importe quelle équipe - sans des joueurs de cette qualité - de continuer à jouer à son niveau», temporise Hodson.

Mais, forcément, l’absence de l’international ivoirien (18 sélections, 5 buts) se fait sentir. À Palace depuis le 2 février 2015, Wilfried Zaha a disputé 382 matchs, toutes compétitions confondues. Il compte 66 buts et 72 passes décisives, dont 45 buts et 40 passes décisives en 220 rencontres de Premier League.

Cette victoire propulse, en tout cas, Crystal Palace à 10 longueurs de la zone de relégation.

Amina SOGUI

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