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Le champion olympique Akii-Bua aurait eu 71 ans aujourd’hui

John Akii-Bua

Décédé relativement jeune à 47 ans, John Aki-Bua est né le 3 décembre 1949. L’athlète ougandais est champion olympique et recordman du monde du 400 m haies aux JO de Munich en 1972. C’est l’unique titre olympique de l’Afrique dans cette discipline, chez les hommes.

Quand on évoque les JO de 1972, les attentats terroristes du 5 septembre viennent très souvent à l’esprit. En effet, 11 membres de l’équipe olympique d’Israël sont assassinés, après avoir été pris en otage.

Toutefois à côté de ce fait tragique et regrettable, l’Ouganda décroche son premier titre dans le plus grand rendez-vous sportif du monde. Et cela grâce à John Aki-Bua. Pourtant, l’athlète né le 3 décembre 1949 au nord de l’Ouganda participe en 1972 à ses premiers JO. Il n’est d’ailleurs pas parmi les favoris du 400 m haies, sa discipline de prédilection.

 

Mort à 47 ans

Mais l’Ougandais s’impose à la surprise générale en finale. Il domine ainsi les Américains Ralph Mann (48 s 51) et David Hemery (48 s 52) et établit même un nouveau record du monde (47’’82). En 1973, il remporte les Jeux Africains. Cependant, le boycott des pays africains aux JO de 1976 lui empêche de défendre son titre.

Et quatre ans plus tard à Moscou, il s’incline en demi-finale. Persécuté par le gouvernement du dictateur Idi Amin Dada à cause de son appartenance ethnique, Aki-Bua s’exile au Kénya puis en Allemagne. Il rentre toutefois à Kampala en 1997 où il meurt à la suite d’une longue maladie, à l’âge de 47 ans.

L’Ouganda ne remportera un autre titre olympique qu’en 2012 à Londres, grâce au marathonien Stephen Kiprotich. Et John Aki-Bua reste le seul vainqueur africain du 400 m haies aux JO, chez les hommes. Du côté des femmes, l’Afrique ne compte également qu’un seul titre olympique au 400 m haies. C’est l’œuvre de la Marocaine, Nawal El Moutawakel (1984).

Demba VARORE

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