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Taekwondo : Issoufou ne jure que par l’or de Tokyo

Abdoul Razak Issoufou entend frapper fort cette année. Deuxième Nigérien médaillé olympique, le taekwondoiste de 26 ans est déterminé à aller encore plus loin à Tokyo 2021.

Abdou Razak Issoufou

Battu en finale des plus de 80 kg à Rio 2016, Abdoul Razak Issoufou est le deuxième Nigérien à remporter une médaille olympique. 44 ans après le boxeur Issaka Daboré, médaillé de bronze aux Jeux olympiques de Munich en 1972.

Cela rend exceptionnelle la performance de Issoufou, qui vise maintenant à graver son nom au panthéon du sport de son pays. «Je veux gagner l'or à Tokyo pour le peuple nigérien», a-t-il déclaré à l’AFP.

Double médaillé d'or aux Jeux africains et champion du monde 2017, Abdoul Razak Issoufou est déjà un héros national. Mais, ce champion aurait pu rester dans l’anonymat. En effet, ses deux parents lui avaient interdit de pratiquer le taekwondo. La raison : son cousin serait mort en compétition. Et, le porte-drapeau du Niger a bien longtemps été obligé de cacher ses distinctions à sa mère.

«Elle a confisqué (mon uniforme de taekwondo) que j'ai acheté en secret avec mon argent. En 2011, elle a appris que j'avais été sélectionné pour l'équipe nationale. Une cousine a plaidé ma cause et elle a dit : ''OK, mais tu n'as pas le droit de faire des erreurs''», raconte-t-il.

Ayant perdu ses parents pendant son adolescence, l'athlète reste motivé. «Quand j'ai remporté la médaille d'argent à Rio, j'ai pensé à mes parents. Ils m'ont toujours fait confiance et ont dit que je réussirais dans la vie», a-t-il conclu.

Tombeur du N°1 mondial Dmitri Shokin en demi-finale des JO 2016, Issoufou avait éliminé le Français M'Bar N'Diaye en préliminaire. Puis, le Brésilien Maicon Siqueira en quarts. Seul l'Azerbaïdjanais Radik Isayev a pu freiner l'ascension d’Abdoul Razak Issoufou vers l’or. Le Niger peut alors légitimement rêver de consécration !

Amina SOGUI

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