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13H00 Espoir Sportif de Hammam-Sousse - CS Sfaxien
13H00 CS Chebba - Étoile Sportive du Sahel
13H00 US Tataouine - Espérance Sportive de Tunis
13H00 Club Africain - AS Rejiche
13H00 AS Soliman - Etoile Olympique Sidi Bouzid
13H00 Étoile Sportive de Métlaoui - Olympique de Béja
13H00 US Monastirienne - Union Sportive de Ben Guerdane
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Mondial 2022-Groupe F : Maroc, une dynamique à confirmer face à la Croatie

Le Maroc entame son Mondial avec un gros morceau au menu ce mercredi 23 novembre au stade Al Bayt à Al Khor. Face à la Croatie, vice-championne du monde, les protégés de Walid Regragui devront surfer sur leur regain de forme afin de maximiser leurs chances de qualification au second tour.

De notre correspondant au Maroc,

Hakim Ziyech et Achraf Hakimi seront particulièrement attendus dans ce Mondial.

Les statistiques ne plaident pas forcément en faveur du Maroc lorsqu’il s’agit d’entamer un Mondial. En cinq rencontres, les Lions de l’Atlas n’ont été victorieux qu’à une seule reprise, en 1998, face à l’Ecosse (3-0). Malgré de belles prestations, ils se sont souvent inclinés ou heurtés à leurs adversaires lors de leur entrée en lice dans le tournoi. Mais ce ne sont que des chiffres. Le Maroc reste sur une belle dynamique depuis l’arrivée de Walid Regragui sur le banc, ce qui a redonné de l’espoir au public.

En quatre rencontres disputées, les Lions de l’Atlas ont même signé trois victoires et un nul, le tout sans prendre le moindre but. Un regain de forme qui intervient au bon moment. La preuve, les anciens indésirables que sont Hakim Ziyech et Noussair Mazraoui ont retrouvé le sourire sur le terrain et répondent présent. Même Abderrzzak Hamdallah a été utile lors de son retour contre la Géorgie.

Mais à l’heure de se lancer dans ce Mondial qatari, le niveau de jeu et de concentration devra être meilleur face à des Croates bons manieurs de ballon et très difficiles à dominer dans l’entrejeu. Le Maroc semble toutefois armé pour déjouer les plans croates, histoire de démarrer du bon pied son tournoi.

«Aller loin dans le tournoi»

« Ce sera un match très difficile, mais nous pouvons faire quelque chose de bon. Nous sommes un groupe très heureux ; qui vit bien et Incha’Allah les choses vont bien se dérouler », affirme l’attaquant de l’AS Bari, Walid Cheddira.

« Je pense que nous avons fait un bon match contre la Géorgie. L’était d’esprit est bon et nous savons ce que nous avons à faire pour faire plaisir aux fans et montrer ce dont nous sommes capables », déclare, de son côté, Hakim Ziyech. Le joueur de Chelsea assure que le groupe vit bien et travaille aussi beaucoup. « Cette combinaison est importante et nous aidera à aller loin dans le tournoi », croit-il.

La Croatie a joué son dernier match de préparation contre l’Arabie saoudite, histoire de voir comment se comportera son adversaire du jour. S’ils l’ont certes emporté sur la plus petite des marques, les Croates n’ont pas été injouables, ce qui pourrait donner quelques idées aux Lions de l’Atlas.

«Ne pas se concentrer uniquement sur Modric»

En conférence d’avant-match, Walid Regragui a reconnu que l’opposition sera difficile. « Ce sera un matchs difficile car, on joue le vice-champion du monde avec des joueurs de classe mondiale. On s’attend à ce que ça se joue sur des détails. On est prêts à donner le maximum et faire plaisir à nos supporters ».

Le technicien n’entend toutefois pas se concentrer sur le Ballon d’or croate Luka Modric« Nous restons concentrés sur nos joueurs. Nous avons de bons joueurs comme Boufal, Ziyech, Mazraoui… Si on ne concentre uniquement sur Modric, ce sera une grosse erreur. Il faut avoir la bonne attitude, pratiquer notre football et ne pas avoir de regret sur ce match », prévient Regragui.

Le coach estime que le Maroc n’a pas forcément à chercher la possession. Il veut en quelque sorte s’inspirer de l’Arabie saoudite qui a dominé l’Argentine à la surprise générale. « J’ai regardé le match de l’Arabie saoudite qui a gagné contre l’Argentine face au meilleur joueur de l’histoire. Nous devons savoir ce qu’on fait avec le ballon. Forcément avec le style de joueurs qu’on a, on a envie d’avoir le ballon, mais en face il y a aussi de bons manieurs de ballon…», reconnaît tout de même Regragui.

Deux équipes en forme

Marocains et Croates ne sont pas encore affrontés en compétition officielle. La seule rencontre disputée entre les deux équipes s’est déroulée à Casablanca, en 1996. Au Tournoi Hassan II, les deux sélections s’étaient séparées sur  un match nul (2-2) avant une victoire croate aux tirs au but.

Sur l’année 2022, les deux équipes restent sur une belle dynamique. La Croatie a ainsi disputé jusque-là 9 rencontres pour une seule défaite contre l’Autriche en Ligue des Nations (3-0). Outre ses nuls contre la France et la Slovénie, elle vient d’enchaîner six victoires consécutives. Les vice-champions du monde n’affichent toutefois pas une moyenne de buts impressionnante (12 buts marqués pour 5 encaissés). Ce qui pourrait jouer en faveur des Lions de l’Atlas.

Côté marocain, 13 rencontres ont été jouées cette année. Le bilan reste globalement positif avec 8 victoires à la clé, deux défaites et trois nuls. Mais les deux revers contre les États-Unis en amical (3-0) et l’Egypte en CAN (2-1) montrent que les Lions de l’Atlas ont encore un cap à franchir face aux gros morceaux, surtout sur le plan athlétique. Pour faire un bon résultat face aux Croates, ils devront surtout confirmer leur dynamique en attaque (22 buts marqués) et être plus solides derrière (11 concédés).

Mohamed HADJI

LE CALENDRIER COMPLET DU MONDIAL

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